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匹兹堡/哥倫布/辛辛那提消息 

   
 
公民參與決定了社會品質,也決定了華人的成就與價値
薛海培

當前華人在公民參與方面現狀如何,應該從哪些方面切實改進?針對主辦此次系列論壇的背景,UCA會長薛海培先生做了詳細闡釋——
公民參與:決定了社會品質,也決定了華人的成就與價値
    所謂“Civic Engagement”,中文的意思是指“公民參與”,或稱“公民的社會參與”。這是指一個社會的一員,一個民主社會的公民,要對生活所在的社會做出一個公民應有的參與和貢獻。而這個社會的綜合品質,正是由每個公民的參與程度所決定的。
    公民參與的核心價値,就是公民所具有的社會責任感:關心其他社會成員,尤其是關愛一個社會里較爲弱勢或最需要幫助的的成員,並進而由公民自己管理自己身邊的社會。這種參與的主要形式是服務他人,做志願者,參與社區活動,慈善活動,以及參與社會的自我管理。可以毫不夸張地説,公民的社會參與是美國社會和民主的基石。
    我們華人社會尤其需要多多實踐這種社會參與。這是因爲中國傳統文化里是很少提倡個人對社會的參與的,可以説我們沒有這個傳統。因爲無論是皇權社會還是集權社會,都是不鼓勵個人主動積極參與社會的。這也是造成華人移民家庭在美國輸給其他族裔的主要原因:不是英語不好,不是財富不夠,而是缺乏社會參與。”
    假如一個美國人的生活可以分爲兩部分——一部分是私人或家庭生活,另一部分是公共或社會生活,那么相較之下,我們華人在私人或家庭生活方面做得還是不錯的,然而夸張一點講,我們在公共或社會生活方面卻是不及格的,甚至可以説我們基本放棄了公共或社會生活。這不僅僅是提現在第一代移民家庭,這在第二代、第三代華人家庭也比較明顯。
   只能過一半美國生活的日子能是理想的日子嗎?放棄了公共生活在民主社會的後果是很嚴重的。除了大家都知道的每個公民都應該儘自己的責任和義務這樣聽起來的“大道理”外,缺乏公共參與的華人也給自己帶來了許多的問題和挫折:我們自己或者我們的孩子們被認爲缺乏交流技能、表達能力和領導力,缺乏對他人的關心和開放、有活力的個性。缺乏公共和社會參與,最終在日常生活中造成我們在社交、入學、求職、提陞遭受不應有的挫折甚至是歧視;它也讓華人對自己在美國的成就感和人生價値的實現大打折扣。
   這些問題,是美國華人在解決了溫飽問題之後立即面臨的發展瓶頸。這已不僅僅是些公民責任的大道理問題了,它也是一系列的你我都極爲關心的、家家戶戶的實際問題:你的朋友圈子的單薄,對許多社會和政治事務缺乏話語權,你自己的就業機會和職場提陞機遇缺乏,孩子的大學入學、就職和提陞機會等等,或許都會遭遇不利影響,最終帶來你對在美國生活的滿足感和價値認同感的缺乏。這些都是一個美籍華人生活質量的重大指標。
    因此,如何改進我們華人家庭和社區的現狀?如何眞正爲我們的下一代打造一個全面發展的社會和心理環境?如何爲我們自己和華人社會構建一個眞正能夠安身立命的大環境?這些都是當前美國華人社區面臨的重大課題,都是與我們專門舉辦公民參與系列論壇,推進公民社會參與的行動息息相關。

 

 

 
 
 

 

 

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