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慶祝亞洲民衆服務協會創辦十五周年紀念

及舉辦慈善拍賣

 

十五載熱情服務民衆 全心意致力社區建設
伊利華報熱烈祝賀亞洲民衆服務協會成立十五周年

於11月4日,亞洲民眾服務協會將以晩宴與慈善拍賣的方式慶祝其十五年來提倡亞裔美國家庭及社區的福利。為了紀念這項里程碑,本文章特別回溯並記錄90年代中期於Akron開創本協會一事。亞洲民眾服務協會前執行長也是共同創辦人May Chen分享了一些她對本機構的回憶與對未來的展望。
   「我記得一位著名的亞洲家庭治療師曾說過」May 說:「她說亞洲家庭就像一般的家庭,與其他家庭沒有分別。在美國居住了大半輩子,與亞洲社居緊緊連繫,我同意以上陳述的準確性。然而,從一個在主流機構提供服務的角度看來,有特別需求的亞洲家庭多半在這個大系統中是隱形的。」


     May 花了許多時間探訪及瞭解在她社區中的亞裔美國人,很驚訝地發現許多差異。「本質上,這裡許多人是受戰爭、移民、失業、過低工資、有限英語能力及文化不適的影響。當開創亞洲民眾服務協會時,就像是開啟了一段充滿冒險的旅程。我相信如果這一切都沒發生,這些已失去或犧牲掉許多的難民及移民者早遭受到非常多不平等待遇,他們僅有的只有在美國會擁有更好的生活的夢想。」
      May 和另外三位亞裔女性創辦人在開創亞洲民眾服務協會時面臨許多挑戰。「當亞洲民眾服務協會於草創期時,我們缺乏主要服務群的相關數據、資料,有限的經費與資源限制了我們開發企劃與服務群眾的能力,也因此鮮少有合作夥伴。然後支持我們的是無形的力量;善意、同情心、持之以恆及強大的工作倫理。」她們秉持著亞洲民眾服務協會的使命繼續於今日推動應有之服務:以提供居住在俄亥俄東北部的亞太裔民眾品質優良的服務與資訊,摒除文化與語言的障礙,相信在適當的支持、協助下,社區將更加茁壯與興旺.
     「為了使一個機構能在語言及文化上更貼近服務的群眾,培訓服務的對象相關能力是非常關鍵的」,May 補充到。亞洲民眾服務協會為了達成這項使命,開始推動種種計畫,例如Lucky Seniors ,長者身心健康團體及 International Community Empowerment Project ,移民幼童與靑少年的課後輔導活動;諸如此類的活動能增進服務對象對社區的瞭解及融入。本機構的員工將收集資料列為第一優先,以利突顯俄亥俄州亞裔美國人的存在與需求。於 1999年,亞洲民眾服務協會被任命為俄亥俄州倡導菸害控制的領導機構 ,這項計畫奠定了亞洲民眾服務協會未來推動各項活動的基石,也將俄亥俄州裡的亞洲團體連結起來。
現在2011年,亞洲民眾服務協會已以其創新與文化適切的社會服務在社區中廣為人知。亞洲民眾服務協會現在擁有三十名員工及兩個服務據點。很明確地,本機構的活動與服務在亞裔美國人的發展中佔有關鍵位置。

    為了慶祝亞洲民眾服務協會十五年以來致力於推動亞裔美國家庭及社區的福利,本協會將舉辦晩宴與慈善拍賣會。此活動將在11月4日,星期五,於 Tri-C’s Corporate College East 舉辦。屆時將有紅酒接待、冷盤服務、現場演奏及慈善拍賣活動。此項慶祝活動提供機會給亞洲民眾服務協會的朋友及社區齊聚一堂,享受晩宴、拍賣商品以支持本機構繼續服務亞裔美國家庭與社區。如需購買晩宴門票可至電216-881-0330 extension 200。如果公司、機構及家庭欲提供拍賣的商品以支持、協助亞洲民眾服務協會,我們非常歡迎並感激。
     這次十五年紀念晩宴與慈善拍賣會不但是為了紀念亞洲民眾服務協會的過去,也是協助本機構對未來發展的資金籌募。居住在俄亥俄州的亞裔美國人持續增加中,亞洲民眾服務協會未來十五年的服務將會是非常關鍵的。我們會秉持著創辦者當初創立時的承諾與目標繼續前進。 當回想亞洲民眾服務協會對社區的影響時, May 說:「雖然我們早期的努力受到重重限制與阻礙,但我們仍然以最眞實及最佳的承諾努力拓展各項服務。我們對生命的影響不是短期可見,但可從長見證。我們陪伴許多幼童、靑少年、媽媽、爸爸及長輩度過有意義及目標的日子。我們看著他們在社區及家庭中茁壯、成長。」
      May補充到:「當我看到一個曾遭受悲慘損失的難民婦女 跳脫她的悲痛,努力學習英文並考取美國公民,又獲得當月最佳員工獎時,我眞心為她感到驕傲。與她最初相遇時,截然不同,她進步多少啊!當遇見15年前,第一批參與我們課後輔導的人時,他們問我:『陳老師,您還記得我們嗎?我們已經大學畢業也找到工作了。』多麼令人感到欣慰與驕傲! 令人感動的還有看到我們服務的長者敎育主流社會有關他們已漸漸被遺忘的文化、價値觀及文化經驗與知識。對於我的工作,我最喜歡看到他們茁壯及過著有品質的生活。」
 

 
 
 
 
 
 
 

馮美昌的贺信

不經不覺,Asian Services In Action 已踏入第十五個年頭。
還記得早期投入ASIA服務的日子,那時候,不管人力物力,資金設備,都不能夠與現在的ASIA相比擬。
現在在ASIA看來很基本的需要﹑規矩和信念,在那時候都是最花時間處理的問題。找地方,弄資金,掘人才,趕報吿,一個人兼顧幾個工程,一件事情還沒作好,另外一件事又趕著來。什么事情都是東湊西湊,條件不足夠時,要完完滿滿處理每一件事非常不容易。
但很感激May Chen姐早期的領導,和幾位忠心耿耿的同工,特別是Nevine和 Mao, 他們的配搭,支持和投入,非常令人佩服。ASIA 今天的成長,與早期幾位主幹員工的擺上很有關係。
「十年樹木﹐百年樹人。」ASIA今天的成就是有目共賭的。唐人街需要ASIA, 作爲一個少數民族的社團福利機構,ASIA 已建立一個很好的榜樣。來日方長,ASIA 十五年來散播的種,還要從小朋友的成長和他們將來的成就來數算。
但今天,在慶祝十五周年的大日子里,我要肯定的説,ASIA 已培訓出一羣精英人才。ASIA
近幾年的擴大和成長,就是這羣後起之秀的見證。他們期待數算小朋友將來的成就。顧他們再接再勵,「十年樹木﹐百年樹人。」ASIA 今天最値得令人興奮的是造就了一班接棒人,因爲他們已曉得如何灌樹植人。

恭喜!

馮美昌

 

 

Asian American Youth Against Tobacco

As former project director of Asian American Youth Against Tobacco (AAYAT), I was very proud to work for ASIA. It is an organization that truly reaches across cultures to improve the lives of AAPIs throughout the State of Ohio. I have seen the organization grow and gain statewide and national recognition for improving the lives of youth and adults from many diverse backgrounds. It is my hope that ASIA will continue to impact the lives of many more people in the State and across the nation, through its leadership as a collaborating organization that creates partnerships to meet those with the greatest needs.

-Cheryl Owens

 
 
 

 

 
 
 

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