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從Solon學區看Levy的投票

小子


    俄亥俄州的Solon地區是近十多年來,華人在克里夫蘭最愛的住宅區之一。不但有大約五百家中國人在此地落戶生根,而且克里夫蘭當代中文學校己經在Solon高中立足將近十四年,學生人數超過五百。現在也有三間基督敎會在此地有固定的每周聚會。Solon之所以吸引華人的原因首推她的學校辦得好。這邊的居民對亞裔相當的友善。在這裡亞裔居民佔了超過百分之十。華人是出名的注重孩童的敎育的。 各地華人的孩童在學習上表現非常出色。Solon把每年PSAT國家優秀獎學金得獎者的放大照片掛在高中的大禮堂外面,走過去數一數,一半以上是華裔的學生。。過去的四名總統獎得主,有三名是華人。在初中高中的課外活動裡,華人的比例很高。特別是科學奧林匹克競賽,常常是全州第一名。去年更是全國初中第一名和高中第二名。還有華裔畢業生每年總有許多人進入常春籐級的大學名校。Solon是俄亥俄州東北區域除了克里夫蘭市外,華人最集中的一個郊區。盼望不久的將來,我們可以成立一個新興的華人區在Solon。
     最近的經濟不景氣影響了州政府和地方行政的敎育預算,年年不斷減縮。以Solon為例,今年的新預算要比2005年要少了四百多萬元。這個當然會影響學校在各方面的質量。以較公正的評價來看,Solon高中在美國新聞周刋的全國公立高中排名從2003到2008年的排名是在126到145名之間起伏。但是在2009年竟然掉落到217名了。這可是一個頗嚴重的警覺信號。Solon的有名是在她的學區好,去年俄亥俄州609個學區評鑒Solon得分109.5是全州最高分。如果學區退步了,是會牽連到學童的升學和當地房地產的價格的。我們不可不注意這件事的發展。

   2009全國公立高中排名

 Tax

Index

165 Chagrin Falls $1,477 107
217 Solon 1,270 109.5
425 Beachwood 1,178 107.2
431 Orange 1,277 106.3
459 Shaker Heights 2,331 97.3
820 Bay Village 1,432 106.2

    下個月初的公民投票,將有許多學校的levy(物業稅)在選票上請求居民的過半數通過。這個增加徵收的稅,完全用在當地的學校敎育上。Solon這一次levy是每$100,000的房屋價値每年加徵收$211, 等於每個月$17.58金額和五年前的上一次一樣。目前每$100,000的房屋價値每年徵收的財產稅是$1,270,在這個Cuyahoga縣的學區裡剛好是中間的排名。
    問題是Solon只有三分之一的住戶有學齡的孩童在上學。就算這三分之一的住戶都投贊成票,也還差六分之一的住戶的票才達到法定的一半。敎育局的希望是除了有住戶是為了自己的孩童而投票,也會有些住戶會因為社區整體的前途著想,或是為了房地產的保値而投贊成票。
     每個學區的敎育經費百分之九十五都要靠自己地區的房屋物業稅收。敎育局的管理效率很是重要。Solon敎育局縮衣節食,平均分攤在每個孩童身上每人每年的花費($12,266),比較附近的Beachwood($20,483), Orange ($18,915) 和Shaker($16,657)要少很多。 住在Solon的居民花較少的稅錢,卻得到較高水準的敎育,是相當的划算的住宅區。舉一個我所知道的一個例子説。幾乎每一個學校都購置一些像SmartBoard的電子白板來輔助學習。Solon的敎學政策卻反對花這様的錢,主要是需要大筆的經費和學習效果的考量。
     如果這次Solon的投票沒有通過,敎育局為了要平衡預算,明年度勢必需比今年再裁減兩百八十萬元。這可就包括了需要解僱25名敎師,1名高中副校長,12名清潔工,2.5名秘書,等等。結果是班級課程需要減少,每一班學生人數需要增加,學校也會不那麼乾淨了。長遠看來,如果學區退步,居住的戶口減少或房價貶値,造成稅收減低,學校的收入也更會水低船落。將來的問題就更嚴重了。舉例來説,臨近不遠的Parma學區已經連續五年,累積了兩次的levy都沒通過, 現在已經舉債度日,面臨被州政府接管的危機。當然學校的素質已經受到嚴重創傷,不在話下。
在三月二十二日早上Solon敎育局邀請了十多位地方上的華裔公民開會,請求華人在這一次的levy投票上支持並協助鼓勵更多的公民來投贊成票。鑒於大克里夫蘭地區最近有些城市的levy被投票否決,Solon敎育局對這次的投票在做最大的準備。他們設了一個網站,網址是:http://solonlevy.com.
     其實不論住在那兒,我們的家庭的前途都和敎育的levy投票息息相關-影響到兒女的升學,房屋的價値,和社區的前途。投票需要一個月以前完成註冊登記手續,盼有投票權的人,都能在五月四日去盡公民投票的權利和義務。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

 

 
 
 

 

 

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